スウェーデンの伝統的なお菓子【セムラ】断食前の火曜日に食べるスイーツ

こんにちは、nasupiです。

みなさま、「セムラ」ってご存知でしょうか。
変換すると「背村」と出て来がちですが、人名ではありません。

セムラとは、スウェーデンの伝統的なお菓子の名前なのです。

セムラとの出会いは2018年、なんとタイの離島にて。
なぜかスウェーデン人ばかり集まるタイの「ランタ島」のリゾートにて開催されたセムラパーティーに参加したのが、私がセムラを知るきっかけでした。

スウェーデンの伝統的なお菓子【セムラ】とは何なのか、ご紹介いたしますね。

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セムラとは

セムラは、スウェーデンで断食前の火曜日に食べられる、伝統的なお菓子。

セムラはスウェーデン語では、単数だとsemla、複数だとsemlorと表記します。ややこしいですね。

カルダモンの効いたずっしりとしたパンの中身をくりぬき、その中に甘さ控えめの生クリーム、そして中心部には甘いアーモンドクリームが詰め込まれています。

見た目はシュークリームのようですが、食べてみると全然別物であることに驚き。要は、菓子パンです。

そのまま食べてももちろん美味しいのですが、現地スウェーデンで人気なのがホットミルクに浸して食べる方法だとか。

初めてセムラを食べた時はタイにおり、ホットミルクを飲んでいる場合ではないほど暑いので、アイスコーヒーとともにいただきました。

セムラがスウェーデンで食べられるようになった経緯

キリスト教圏ではイースターの46日前から断食を行うため、断食前の火曜日を「Fat Tuesday」と呼び、カロリーの高いものを食べる習慣があるそう。
そこでスウェーデンでは、乳製品や脂肪分をふんだんに使ったセムラがカロリーの高い食べ物としてこの時期に食べられるようになりました。

現在では断食の習慣はなくなりつつあるが、セムラを食べる習慣だけが残ったとのこと。

年によって「セムラの日」の日付は変わりますが、およそ2月下旬〜3月上旬が断食前の火曜日となるため、スウェーデン人にとっては「セムラの日が来た=春の訪れ」という感覚になるのだとか。

ちなみに2020年のセムラの日は2月25日

セムラパーティーに参加

私とセムラとの出会いの場、タイのランタ島。

このとき、彼の友人が滞在しているリゾートにてセムラパーティーが行われるとのことで、参加してきました。

会場にはスウェーデン人ファミリーで溢れており、ここがタイであるということを忘れるほど。子供たちも喜んでセムラを食べていますね。

この少年↓なんて、おでこにまでクリームをつけちゃって一心不乱にセムラを食べており、とってもキュート。

セムラは思ったよりも大きく(私が食べたものは直径10センチ程あった)、確かに上品に食べるのは至難の業。
中にたっぷり詰まったクリームも徐々にはみ出してくるので、大人でも鼻にクリームが付着してお茶目な感じになってしまうのは避けられません。

ボリューミーながらクリームの甘さ控えめ+カルダモンが爽やかなので、そこまでくどくはありませんが、お腹にずっしりたまったためその日のディナーはサラダしか食べられませんでした。

おわりに

初めてのセムラはタイとは意外な出会いでしたが、それからセムラシーズンになるとこのセムラパーティーのことを思い出しますこういう異国の文化に触れるのは面白いですね。良い体験をさせていただきました。

セムラはとても美味しかったので年中食べたいのですが、セムラはこの時期限定のお菓子ということもあり、時期を外すと現地スウェーデンでもセムラを売っているお店は少ないのだそう。

今度スウェーデンに行くのは夏だから食べられないかな〜。

…と思っていたところ、なななんと都内でセムラが食べられるカフェがありました!北欧スイーツがいただけるオスロコーヒー、要チェックです。
都内でフィーカ!日本で北欧スイーツが食べられる「オスロコーヒー」

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